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C’est quoi un Cookie?

Article rédigé par Jérôme. Mise à jour le 28 avril 2019.

Si vous naviguez régulièrement sur des sites Internet, vous n’avez pas pu passer à côté du terme Cookie. Voyons dans cet article de quoi il s’agit.

Dans l’univers d’Internet, de très nombreux termes et expressions sont couramment utilisés. Il est indispensable d’en maîtriser et comprendre les plus importants. Pourtant, beaucoup de personnes sont dépassées par certaines appellations rencontrées lors de leurs navigations sur des pages web. Le terme Cookies, par exemple, est un mot qui revient très souvent lorsque l’on surfe sur internet.

Je vais vous présenter, dans les paragraphes qui suivent, tout ce que vous devez savoir sur les cookies, à quoi sert un cookie, répondre simplement à la question qui consiste à savoir si oui ou non les cookies sont-ils dangereux, puis faire un tour d’horizon des différents types de cookies.

c quoi un cookie

Lorsque l’on vous parle de cookies, j’imagine que la première idée qui vous vient en tête correspond aux petits biscuits agrémentés de pépites de chocolat. En informatique, un cookie est simplement un fichier texte qui est déposé sur votre disque dur par votre navigateur Internet (Egde, Chrome…). Ce mécanisme se produit aussi bien lors de vos navigations Internet sur ordinateur, tablette ou smartphone.

Le cookie est créé lorsque vous visitez un site Internet, celui-ci demande alors à votre navigateur de produire un fichier texte qui est ensuite enregistré dans un répertoire de votre disque dur prévu à cet effet. Je peux dès à présent vous rassurez, ces petits fichiers cookies sont totalement inoffensifs pour votre machine. Il s’agit uniquement d’un fichier texte dans lequel le site enregistre des informations pour améliorer votre expérience utilisateur. Donc, si cela peut vous rassurez, le site Internet visité n’a pas accès aux données de votre disque dur. Enfin, sachez que l’ensemble des cookies sauvegardés sur votre ordinateur peuvent être rapidement et facilement supprimés!

Les cookies et internet

A l’origine, les cookies ont été inventés pour permettre au site de disposer d’un espace de stockage, c’est à dire d’avoir une mémoire. L’idée à l’origine était bonne pour améliorer et faciliter la navigation des internautes sur les sites. Hélas, certains se sont emparer de cet outil à des fins plus commerciales que pratiques.

De nos jours, la plupart des sites vous demandent, lors de votre première visite, si vous acceptez ou non les cookies. Cela est d’autant plus vrai depuis la mise en place du nouveau règlement européen RGPD qui consiste à protéger la vie privée et les données personnelles des internautes. Vous avez le choix de les refuser, mais sachez que de nombreux sites Internet se servent de cet outil pour améliorer votre expérience utilisateur. Les cookies sont utilisés par presque tous les sites, que ce soit des sites de e-commerce, d’information, les réseaux sociaux, les blogs…

Aussi si vous n’acceptez pas les cookies sur certains sites, un site peut ne pas fonctionner correctement.

L’utilisation des cookies sur les sites peuvent avoir plusieurs utilités:

  • Pour un site de e-commerce, le cookie va permettre de gérer plus facilement votre panier d’achat.
  • Certains sites vont aussi stocker dans un cookie vos préférences ou paramètres. Par exemple, c’est le cas si vous vous inscrivez sur un espace membre d’un site. Si celui-ci propose une personnalisation, ces informations seront stockées dans un cookie. Ainsi, lorsque vous revenez plus tard sur ce même site, vos paramètres sont conservés.
  • Les cookies sont souvent utilisés pour établir les statistiques d’un site. Ainsi, l’administrateur du site Internet peut alors obtenir de précieuses informations comme: le nombre de visiteurs, le nombre de pages vues, les pages les plus consultées… Sur Le Coin Retraite, j’utilise ces statistiques non personnalisées pour déterminer quels sont les articles les plus populaires.
  • Dans certain cas, et c’est dans ce cas d’utilisation que les cookies sont le plus décriés, des informations sont récoltées dans les cookies au fil de votre navigation. Avec ces données récoltées, les régies publicitaires arrivent à cibler vos goûts, vos recherches Internet pour vous proposer la meilleure publicité au meilleur moment.D’ailleurs, ne vous est-il jamais arrivé de consulter un site, par exemple, un hôtel au bord de la mer, et voir ensuite des publicités proposant des hôtels au bord de la mer sur d’autres sites. C’est à cause des cookies.

Sachez qu’aujourd’hui vous avez la possibilité de gérer et configurer vos préférences concernant les cookies beaucoup plus finement afin de protéger vos données personnelles. Un article complet sera prochainement dédié à ce sujet.

Les cookies ont une durée de vie maximale de 13 mois.

Les différents types de cookies

Il existe plusieurs types de cookies, je vous présente ici les plus répandus :

  • Les cookies de session. Ils sont principalement utilisés par les site de e-commerce. Il permette, par exemple, de sauver les articles que vous avez ajouté à votre panier pendant votre navigation sur le site. Ces cookies sont automatiquement supprimés à la fin de la session, c’est à dire dès que vous quittez le site.
  • Les cookies permanents. C’est ce type de cookies qui peut conserver pendant maximum 13 mois des informations personnelles sur vous. Il peut s’agir d’identifiant de connexion, coordonnées…
  • Les cookies tiers. Il s’agit de cookies placé par un site dans le but qu’un autre site puise le lire. Un exemple simple est lorsque vous appuyer sur un bouton partager cette article sur Facebook. Le site positionne un cookie que Facebook pourra exploiter.

Conclusion

Quand les cookies sont utilisés à bon escient, il s’agit d’un outil formidable aussi bien pour le visiteur que pour l’administrateur d’un site. Bien qu’indispensable sur certain site de commerce par exemple, il est important de garder en tête que ces cookies peuvent être utilisés pour récolter des informations à notre insu.

Il est donc essentiel de prendre quelques minutes pour régler les paramètres des cookies pour accepter de fournir au site que le strict minimum nécessaire à une bonne navigation.

Quelles sont vos pratiques concernant les cookies? Etes-vous attentifs à régler les préférences des cookies sur chaque site?

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